20190826_母乳如何塑造寶寶的腸道和大腦700x366

對於嬰兒來說,沒有比母乳更好的食物了。人的身體真的很奇妙,它創造與生產母乳,讓嬰兒得以順利地成長和發育,難怪,母乳經常被譽為大自然的「頭號完美食物」。母乳是一種演化的保證,讓人類的後代存活,並永續成長,所以它對寶寶的健康幫助多元而廣泛。

至少一整年以全母乳哺餵,能為身體和大腦細胞建立關鍵時期的架構,這已被證實對孩子的身心健康有很大幫助,而這些幫助能一直延續到成年期。

大量的研究證明,純母乳餵養的孩子在一生中不易罹患肥胖症、過敏症、濕疹,糖尿病、哮喘、呼吸系統疾病、耳部感染和消化問題,此外,一型糖尿病和多發性硬化症等自體免疫性疾病的風險也相對較低。以母乳餵哺一年以上,也提供寶寶較佳的心理健康條件,能減少抑鬱、壓力和行為異常等問題到十四歲,甚至持續到成年期。

究竟母乳為何對寶寶健康這麼有貢獻?是的,對於快速發育的嬰兒來說,母乳不只提供豐富均衡的乳糖、蛋白質和脂肪等營養素,它對嬰兒早期腸道的發展與成形也有莫大助益;近年來更發現,母乳對身體和大腦的發展也有持續性的影響。

腸道:健康開始的地方

腸道是人的健康之源,出生後開始形成腸道生態,護衛人體消化吸收功能,以及各器官正常功能的運作。事實上,腸道生態的形成關鍵期就在嬰兒期與幼兒期,此時期所建構的微生物菌叢奠定了健康基礎。研究證實,三歲之後,儘管嘗試改變腸道生態,也無法重建相同的菌叢,這些菌叢包括了葡萄球菌、鏈球菌、乳酸桿菌、擬桿菌和雙歧桿菌等九種菌叢。

人們可以因為食用益生菌,而改變腸道中好菌的數量,卻不能增加或減少這些菌落的初始樣貌,只因為這菌落樣貌早已在嬰兒時期建立完成,所以,作為寶寶的「頭號完美食物」,母乳對寶寶一生的腸道健康是如此責任重大!

  • 健康的腸道創造強大的免疫系統。腸道菌叢生態的平衡提供了免疫系統健康發展的利基。在母乳中,發現的微生物菌落,以及被稱為低聚醣或HMOs的物質,能餵養好菌並抑制害菌的生長,是人體免疫力發展的重要刺激物。美國小兒科學會指出,母乳中還含有豐富抗體,如IgA,它能避免病原體附著在腸道上,幫助預防或感染其他疾病。
  • 健康的腸道,是大腦平衡的關鍵。隨著腸道的發展,大腦也會發展。根據《The Journal of Pediatrics小兒科學雜誌》的一項研究,母乳是必需脂肪酸的豐富來源,對於健康的神經發育至關重要,而母乳中瘦素等激素,似乎也會對嬰兒的行為產生減壓的作用。

腸道透過「腸-腦軸線」(gut–brain axis)的生物化學信號與身體各部位相通,包括神經系統和大腦。這意味著當腸道平衡時,它會向大腦發送              信號,從而完成最佳的神經發育和電路,使得嬰兒獲得較平穩的情緒,及較好的神經調節。

如果不能全母乳哺餵該怎麼辦?

如果無法全母乳哺餵,又不能全然寄望配方奶粉具備這些好處,該怎麼辦呢? 妳不妨參考下列方式,將影響減低一些:

  • 當妳能做的時候,多少做一點。只要有一些母乳也都比沒有來的好,所以即使乳汁分泌量不足,許多媽媽仍會藉由母乳搭上配方奶粉,持續供應寶寶,讓他們一直擁有母乳的養分。如果妳無法時時刻刻親餵,目前不少新的吸乳器效能都頗高,將吸乳納入繁忙的日程表中,這已經比過去更加容易了。只要妳的乳汁能持續供應,建議媽媽,不管量多量少,盡可能至少哺餵一年。
  • 選擇含有益生元益生菌和必需脂肪酸的有機配方。雖然配方不能與母乳成分相匹配,但最新的奶粉配方裡,含有一些可以幫助嬰兒腸道健康的必需成分。

重點提醒:母乳絕對是寶寶最好的食物,即使妳必須搭配嬰兒配方奶粉才能給孩子足夠的量,只要持續供應你的寶寶,他/她仍然可以擁有更健康的腸道。

資料來源: http://bit.ly/2zcZczZ

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